Stave na Di Luco

 

Liège – Uvod v zadnjo dirko pomladanskega dela kolesarskega svetovnega pokala ni bil v Liègeu, temveč v Ameriki in Italiji. Novica dneva je namreč, da je US Postal napovedal konec sponzorstva moštvu petkratnega zmagovalca Toura, Lancea Armstronga. Iz italijanskega moštva Lampre pa so sporočili, da bo moštvo, v katerem sicer kolesari slovenski reprezentant Andrej Hauptman, okrepil svetovni prvak iz Španije, Igor Astarloa (stavni nasveti). V US Postalu pravijo, da je dovolj osem let sponzorstva (vsako leto so moštvu namenili 8 milijonov dolarjev), v krogih blizu Američanom pa je slišati, da so prepričani, da Armstrong ne more več zmagati na Touru, oziroma da se bliža konec njegove kariere, tako da njihovo vlaganje ne bo imelo več takšnega učinka. Armstrong odgovarja, da moštvo še nikoli ni bilo tako močno in da je pripravljeno za največje zmage. V senci dogodkov za »zeleno mizo« so potekale priprave za najstarejšo klasiko na svetu Liège-Bastogne-Liège, ki ji prav zaradi častitljive starosti (prva je bila na sporedu leta 1892) pravijo La Doyenne. Italijani so favoriti, edini slovenski reprezentant Gorazd Štangelj pa stavi na svojega kapetana Danila di Luca. »Je v odlični formi, kar je dokazal s četrtim mestom na dirki Amstel Gold in drugim na valonski puščici. Pričakujem, da mu bodo največji tekmeci rojaki Davide Rebellin, Paolo Bettini in Michelle Bartoli, zelo nevaren pa bo tudi lanski zmagovalec Tyler Hamilton,« je napovedal Novomeščan, ki bo pomagal Di Luci in Eddyju Mazzoleniju, ki je prav tako v odlični formi. »Osebno se zelo dobro počutim. Po dobrem nastopu na Aragoniji sem tudi dovolj samozavesten, tako da pričakujem dober nastop. Na valonski puščici sem bil predviden za pomoč šele v drugem delu dirke, vendar sem imel velike težave z glavobolom in vročino, tako da sem odstopil,« je povedal Štangelj, ki bo, kot kaže, nastopil tudi na Giru.